Agente Americano, o outro lado do Capitão América

April 16, 2020

O Agente Americano é um legítimo filho dos anos oitenta. Uma década em que os Estados Unidos retomaram culturalmente a sua afirmação mundial, depois que a Guerra do Vietnã e o escândalo de Watergate, haviam obscurecido a sua imagem.


A América do presidente Ronald Reagan retorna para mostrar força para a União Soviética, enfatizando o papel da superpotência mundial. Isso também teve consequências na cultura pop. Quem não lembra de um veterano com problemas de estresse pós-traumático chamado Rambo? O personagem interpretado por Sylvester Stallone é reciclado de pária da sociedade para um herói nacional. A Hasbro, na época, é salva de uma crise de vendas ao colocar no mercado os  Comandos Em Ação (G.I.Joe), sob o slogan de "Verdadeiro herói americano".


Nesse universo, que consequências  um super soldado por excelência como o Capitão América  poderia ter?

O Superpatriota

 

Desde que Stan Lee e Jack Kirby “descongelaram” o Capitão América em 1964, as chamadas inicias de propaganda patriota americana foram sendo abandonadas. No início dos anos setenta, ele se tornou uma espécie de representante da consciência americana, criticando certos aspectos e se tornando porta-voz dos mais desfavorecidos. Em resumo, tornar-se o símbolo do que a América deveria aspirar a se tornar de acordo com a nova sensibilidade daqueles anos. Um embaixador do “sonho” americano.


Mark Gruenwald , responsável pela série entre 1985 e 1995, continuou as histórias do Capitão América nesse sentido e, em 1986, criou um rival que incorporava, do seu ponto de vista, uma maneira totalmente diferente de representar o patriotismo: o Superpatriota.

 

John Walker , este é o nome real do Superpatriota, já que, a partir do aspecto, lembra o "machismo" da época, tendo sido desenhado na imagem do poderoso Ivan Drago, o inimigo de Rocky Balboa (outro famoso herói americano revigorado pela presidência de Reagan) ... o que também é um tanto paradoxal, considerando que Drago era soviético.
Acima de tudo, John Walker era tudo o que Steve Rogers não era: Steve era do norte, John era do Sul. O primeiro era um garoto pobre criado em Nova York, o segundo era um homem de classe média e ruralista. Um garoto humilde, o outro um fanfarrão. Steve (a partir dos anos setenta) um liberal, John conservador.


Nesta base, Gruenwald delineia uma contraparte radical do Capitão América: o Superpatriota, um ex-lutador artificialmente aprimorado para obter super força, que percorre os Estados Unidos realizando comícios. Ele tem um manager que o patrocina e organiza, com a ajuda de alguns colegas lutadores, ataques falsos onde o Superpatriota mostra todas as suas virtudes e ao mesmo tempo se declara o futuro da América, considerando o Capitão um velho e desatualizado.

 

John Walker teve sua primeira aparição (no Brasil) na edição 131 da revista “Capitão América”, da editora Abril. Naquela edição ele confrontou o Capitão sob a batuta de Mark Gruenwald e Paul Neary.

 

 Estamos nos anos oitenta, a era do boom do showbusiness, e o Superpatriota representa o lado comercial e espetacular de ser um super-herói. Mas ser um herói é uma vocação e um compromisso sério, e o idealista Capitão América não poderia ficar no caminho. O confronto se torna inevitável entre os dois. 

O novo Capitão América

 

Mais tarde, Gruenwald teve a idéia de substituir o Capitão América de Steve Rogers por John Walker. Uma comissão que responde ao presidente convida o Capitão América a trabalhar diretamente para o governo, caso contrário, renunciar ao escudo, nome e função. Steve Rogers se recusa, e o papel é oferecido ao Superpatriota, teoricamente, o candidato "ideal" para substituí-lo.

 

Gruenwald trabalha duro nos roteiros, nos entregando um personagem psicologicamente mais humano e com traços mais bem definidos com aqueles anos. Sim, porque apesar de traços não exatamente idealistas, John Walker não é um personagem completamente negativo: ele realmente ama seu país e está realmente disposto a se tornar um herói americano, embora seus caminhos sejam muito diferentes dos trilhados pelo seu antecessor, o Capitão América original.


Como um jovem desenfreado, ele realiza seu sonho americano em sua grande oportunidade. Ele também é acompanhado por um parceiro, como foi o caso do Capitão durante a Segunda Guerra Mundial, um ex-parceiro de John, o afro-americano Lemar Hoskins.  Primeiro como Bucky, em seguida, com as novas apelido de Battlestar.


John Walker lentamente começa a entender o seu papel e se esforça para cumprir o legado do Capitão América. Graças a Gruenwald, ele se torna, em todos os aspectos, o protagonista de uma nova fase,  paralela à narrativa dos feitos de Rogers.

 

Mês após mês, os leitores são brindados com as tentativas, com e sem êxito, de Walker em ser um Capitão América digno de seu antecessor.  No final da saga, Gruenwald nos mostra o crescimento e o amadurecimento desse garoto, que acredita tão firmemente em seu governo.

 

É então que as coisas saem do controle para o novo Capitão. Um grupo de vigilantes moralistas, chamados de Cães de Guarda , descobre sua verdadeira identidade e sequestra seus pais.


Na tentativa de salvá-los, o Capitão América Walker bate de frente com os Cães de Guarda e, infelizmente, seus pais morrem.
A trágica perda faz de Walker uma máquina letal de matar. Tanto que o governo não sabe mais o que fazer com ele.

 

A saga termina com uma reviravolta: Gruenwald revela que, por trás da comissão do governo que fez Steve Rogers demitir e contratar Walker, estava o Caveira Vermelha, o arqui-inimigo do Capitão, que acreditava-se estar morto, mas na verdade está mais vivo do que nunca. Abandonou os velhos métodos nazistas e a terrível máscara vermelha para adotar um novo modus operandi, o do político que tenta derrubar o sistema americano por dentro.


O Caveira Vermelha agora tem as características físicas de Steve Rogers, obtidas através de um processo de clonagem. Ele faz Walker acreditar que seu antecessor estava por trás de todas as perdas que sofreu.

 

O confronto entre os dois heróis é inevitável, mas a determinação e a obstinação do verdadeiro Capitão América conseguem prevalecer, fazendo emergir toda a corrupção por trás da Comissão, reafirmando mais uma vez que o Capitão América não representa nenhuma realidade de governo, mas sim, o povo americano.

Mas, se o Capitão América não estiver a serviço do governo, o governo procurará seu representante, um que responderá diretamente a eles. Um AGENTE dos Estados Unidos.


E quem é o mais adequado para ser, senão John Walker? O governo, acreditando que investiu demais nesse garoto, em vez de demiti-lo, oferece-lhe uma nova oportunidade.

Surge o Agente Americano

 

Depois de simular sua morte e submetê-lo a uma lavagem cerebral, inclusive removendo de sua memória a morte de seus pais, o governo americano está pronto para dar uma nova vida a John Walker.  Jack Daniels, sim, uma piada etílica com o agente federal, é a nova identidade e o seu novo codinome é Agente Americano.

 

Vestindo um traje preto e um escudo correspondente, o novo super-herói age diretamente por ordem do Presidente dos Estados Unidos. Sua primeira tarefa é se juntar aos Vingadores da Costa Oeste para direcioná-los.

A imposição de um novo chefe na filial dos Vingadores causou desconforto em alguns membros. Mais especificamente no Gavião Arqueiro, com quem o Agente Americano chega a um confronto além do verbal. O Gavião Arqueiro deixa a equipe após esse incidente.

 

O caráter rígido, a imposição militar e a personalidade agressiva destacada pelo autor da série, John Byrne , não fazem do Agente Americano o companheiro ideal. Contudo, ao longo das missões os Vingadores descobrem um elemento válido e confiável nisso tudo e, pouco a pouco, ele ganha confiança e respeito.

Mesmo quando o veterano Roy Thomas aparece nos roteiros, as coisas não mudam. Thomas delineia melhor a personalidade do Agente Americano, mostrando-nos um homem que se sente sozinho e incompreendido, que não pode expressar seus sentimentos, vítima de uma imagem "dura".

 

Mark Gruenwald não abandona sua criatura: ele escreve duas minisséries sobre o personagem, nas quais mostra como John recupera sua memória, jura que o túmulo dos pais nunca mais exceder o uso da força e mudar a sua posição em relação ao governo.

Embora nunca aborde abertamente o governo, o Agente Americano começa a ignorar certas ordens e a agir com consciência. Como quando ele ajuda o Justiceiro a impedir alguns mafiosos ou quando ele fica do lado de imigrantes ilegais mexicanos contra policiais corruptos.

 

O Agente Americano é uma visão diferente de como os super-heróis são. Ele usa suas habilidades arriscando sua vida pelos outros, mas sua personalidade é avassaladora, irritante e irritável. Ele prefere boas maneiras à diplomacia e está sempre convencido de que o tio Sam, mesmo com falhas e erros, está sempre certo.

 

Nos últimos anos, parece que nenhum autor quis ou soube se concentrar nessa versão, digamos, reacionária, do Capitão América. Talvez o herói que melhor represente um dos lados mais verdadeiros e atuais da realidade americana. Um lado um tanto obscuro e cheio de sangue nas mãos, mas não muito diferente do seu antecessor, cuja hipocrisia também deixou um rastro vermelho. Mas, isso é outra história.

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